10 questions fréquemment posées sur la santé rénale

Les reins ont à peu près la taille d’un poing ; ils sont situés sous la cage thoracique et profondément dans la partie supérieure de la cavité abdominale. Deux vaisseaux sanguins – l’artère rénale et la veine rénale – et l’uretère sont reliés au rein au milieu ; ils forment une échancrure (le hile) pour que l’organe ressemble à un haricot.

Comment fonctionnent les reins ?

Chaque rein contient un million de minuscules unités filtrantes appelées néphrons ; dans chaque néphron, il y a une autre unité filtrante appelée glomérule qui est constituée de petits capillaires sanguins nous explique les expert en Maintient à domicile. Lorsque le sang pénètre dans les reins par les artères rénales, les déchets du métabolisme et l’excès de sel (sodium) et d’eau sont filtrés et éliminés sous forme d’urine par les uretères. Les globules rouges, les minéraux et les protéines sains sont retenus dans le sang et sortent par les veines rénales.

Les reins s’apparentent à une station d’épuration des eaux usées. Ils régulent l’équilibre hydrique et chimique, convertissent la vitamine D en une forme active essentielle à la santé des os et produisent une hormone qui crée des globules rouges.

Comment le vieillissement affecte-t-il la fonction des reins ?

En vieillissant, le nombre de néphrons dans nos reins diminue, tout comme la quantité de tissu rénal ; nos vaisseaux sanguins deviennent plus épais et la circulation sanguine ralentit. Tous ces facteurs contribuent à un déclin progressif de notre fonction rénale.

Les personnes âgées doivent subir un examen physique chez leur médecin traitant tous les six ou douze mois afin de maintenir leur état de santé général. En particulier, les personnes souffrant d’hypertension, de maladies cardiaques, de diabète, d’antécédents familiaux de maladies rénales ou de problèmes de poids devraient se soumettre à un examen annuel, car ces affections présentent un risque plus élevé de problèmes rénaux.

Quelles questions les gens posent-ils aux néphrologues ?

Les néphrologues sont des médecins de médecine interne spécialisés dans le diagnostic et le traitement des maladies rénales. Vous trouverez ci-dessous 10 questions fréquemment posées par les patients.

Comment puis-je savoir si je souffre d’une maladie rénale ?
Comme les reins purifient et conservent les nutriments dans le sang, puis éliminent les déchets par l’urine, les analyses de sang et d’urine peuvent révéler si vous souffrez d’une maladie rénale.

Je n’ai aucune douleur. Comment puis-je avoir un problème rénal ?
Les symptômes d’une maladie rénale peuvent ne pas se manifester immédiatement. Comme le nombre de néphrons dans chaque rein peut atteindre un million, vous pouvez ne pas remarquer de problèmes même si vos reins ne fonctionnent qu’à 10 % de leur capacité.

Quelles sont les causes courantes des maladies rénales ?
L’hypertension artérielle, le diabète et l’obésité sont les causes les plus fréquentes des maladies rénales.

L’hypertension artérielle endommage les minuscules vaisseaux sanguins et les unités filtrantes des reins, réduisant ainsi la capacité des reins à éliminer l’excès d’eau et les déchets du sang.

Les personnes diabétiques ont un taux de glucose sanguin élevé, ce qui est nocif pour les vaisseaux sanguins des reins. Selon la clinique Mayo, un patient diabétique sur quatre finit par développer une maladie rénale 2.

Quant aux personnes souffrant d’obésité, elles sont plus vulnérables à l’hypertension et au diabète, ainsi qu’aux maladies rénales.

Je souffre d’hypertension depuis longtemps – est-ce normal ?
Une pression artérielle de <120/80 mm Hg est considérée comme normale. Une lecture de 120-129 mm Hg systolique et plus de 80 mm Hg diastolique est considérée comme élevée. Une personne ayant une pression artérielle de 130 mm Hg systolique ou de 80-89 mm Hg diastolique souffre d’hypertension et est plus vulnérable aux maladies cardiaques et aux accidents vasculaires cérébraux 3.

Bien que l’hypertension artérielle soit relativement courante, l’hypertension artérielle chronique est dangereuse. Les parois des artères exposées en permanence aux fortes forces du sang qui les traversent se raidissent. Le durcissement des artères va obliger le cœur à pomper plus fort pour que le sang puisse circuler dans le corps.

Les organes peuvent ne pas recevoir suffisamment de sang et de nutriments pour fonctionner à pleine capacité. Et dans le cas des reins, une insuffisance de sang entraînera une accumulation de toxines dans l’organisme.

Quels sont les symptômes d’une maladie rénale ?
Les maladies rénales peuvent diminuer le nombre de globules rouges, ce qui provoque l’anémie, c’est-à-dire une diminution du nombre de globules rouges disponibles pour fournir l’oxygène nécessaire à l’organisme. Vous pouvez donc vous sentir plus fatigué ou avoir du mal à vous concentrer.

Lorsque les reins ne peuvent pas filtrer les déchets et retenir correctement les nutriments, les protéines et le sang peuvent “fuir” dans l’urine. Si votre urine est mousseuse, cela peut indiquer qu’elle contient des protéines 4.

Comment les maladies rénales provoquent-elles l’anémie ?
Une maladie ou une lésion rénale peut être la cause de l’anémie. L’anémie signifie que le corps ne possède pas assez de globules rouges pour transporter l’oxygène dans tout le corps.

Les reins créent une hormone appelée érythropoïétine qui produit des globules rouges. Les reins endommagés peuvent ne pas produire cette hormone, ce qui entraîne une diminution du nombre de globules rouges pour transporter l’oxygène.

Quels médicaments sont nocifs pour les reins ?
Tous les médicaments passent par les reins. En particulier, les analgésiques, les antibiotiques, les laxatifs sur ordonnance et les produits de contraste peuvent réduire le flux sanguin vers les organes. Veillez à suivre les instructions de votre prestataire de soins de santé pour éviter toute blessure aux reins.

L’alcool et les substances illicites peuvent également endommager les reins.

Comment puis-je protéger mes reins si je prends des médicaments pour traiter un problème de santé ?
Si vous souffrez de douleurs chroniques, consultez un médecin et n’utilisez pas d’analgésiques en vente libre pendant plus de 10 jours. Il en va de même si vous avez de la fièvre pendant plus de trois jours.

Évitez l’utilisation prolongée d’analgésiques qui contiennent un mélange d’ingrédients comme l’aspirine, l’acétaminophène et la caféine dans un seul comprimé.

Si vous prenez des analgésiques, évitez de boire de l’alcool et augmentez la quantité de liquide que vous buvez à six à huit verres par jour. Consultez votre médecin avant de prendre des analgésiques tels que les anti-inflammatoires non stéroïdiens ou de l’aspirine à dose plus élevée si vous souffrez d’une maladie rénale.

Assurez-vous que votre médecin est au courant de tous les médicaments que vous prenez, y compris les médicaments en vente libre. Faire des analyses sanguines lors d’un examen annuel peut également aider votre prestataire de soins à déterminer si vous souffrez d’une maladie rénale 6.

Quels aliments dois-je éviter pour ma santé rénale ?
Si vous souffrez d’une maladie rénale, consultez un diététicien spécialisé dans les maladies rénales pour obtenir des conseils sur la façon de subvenir à vos besoins nutritionnels. Mais en général, évitez les aliments à forte teneur en sodium.

Un excès de sodium peut provoquer une hypertension artérielle et donc être néfaste pour vos reins. Lorsque les reins ne peuvent pas éliminer l’excès de sel et de liquide du corps, vous pouvez observer un gonflement dans vos jambes et autour de vos yeux.

Les médecins peuvent conseiller aux personnes souffrant d’une maladie rénale de limiter leur consommation de potassium et de protéines, car ces deux éléments exercent une pression plus importante sur les reins pour qu’ils traitent les aliments.

Comment mon médecin sait-il que je dois subir une dialyse ou une transplantation ?
La plupart des gens ne savent pas que la fonction rénale peut être évaluée par une simple analyse de sang. Il y a de fortes chances que vous ayez fait tester votre fonction rénale lors d’une prise de sang de routine. La maladie rénale ne présente aucun symptôme tant qu’elle n’est pas avancée, alors demandez à votre médecin quelle est votre fonction rénale.

Si vous souffrez de diabète ou d’hypertension ou si vous avez des antécédents familiaux de maladie rénale, assurez-vous de faire tester votre santé rénale. Soyez proactif et protégez la santé de vos reins.

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